There is just one moon
And one golden sun
And a smile means
Friendship to every one
Though the mountains divide
And the oceans are wide
It’s a small world after all
(Uit: It’s a small world, Sherman en Sherman)

De minister-president? Hoe moet ik daar nou mee in contact komen? Lady Gaga? Onbereikbaar. Barack Obama? Forget it.
Het lijkt niet mogelijk zomaar met deze mensen in contact te komen, toch ben je maximaal slechts zes stappen van ze verwijderd. In 1929 werd de theorie van six degrees of separation voor het eerst genoemd door de Hongaarse schrijver Karinthy Frigyes.

Six degrees of separation

Deze theorie stelt dat alle mensen op aarde (ja, alle zeven miljard) met elkaar zijn verbonden via maximaal zes tussenschakels. Zo had je jaren geleden de website ibeatgarry.com. Daar kon je je naam invullen en zag je hoeveel overwinningen je van destijds wereldkampioen schaken Gary Kasparov verwijderd was. Bijvoorbeeld: ik win van Jeroen, Jeroen wint van Jan en Jan wint van Gary. Je bent dan drie schakels van Gary Kasparov verwijderd. Een vergelijkbare website is The Oracle of Bacon, maar dan met acteur Kevin Bacon in de hoofdrol. En wiskundigen doen het met Paul Erdõs.

Wereldwijd verbonden via internet

De wereldbevolking neemt dan wel in razend tempo toe. Waarschijnlijk zijn we in 2050 met 9 miljard mensen. Toch wordt de wereld steeds kleiner als gevolg van de globalisering. Met name door de opkomst van internet en dan met name door de mogelijkheden van social media als Linkedin en Twitter is iedereen met elkaar verbonden.

Zwakke schakels

Een zwakke schakel (Granovetter) is eenvoudigweg een vage kennis in plaats van een goede vriend. Een goede vriend ken je door en door. Hij beschikt doorgaans over dezelfde kennis en informatie. Als je een vraag hebt, of iets zoekt, is het maar de vraag of hij je kan helpen. Juist de echt waardevolle informatie komt veel eerder van die vage kennis die je maar eens per jaar spreekt. De zwakke schakel vormt zo een brug tussen twee werelden en voegt daarom zoveel waarde toe. Kijk bijvoorbeeld eens op Linkedin naar je directe vrienden en naar het aantal tweedegraads vrienden, de vrienden van je vrienden. Dit aantal neemt exponentieel toe. Wellicht dat daar nou net de persoon tussen zit, waar je altijd al mee in contact hebt willen komen.

Vraag

Met wie zou jij in contact willen komen en hoeveel stappen is deze persoon van jou verwijderd?