Onderstaand artikel is geschreven door Finn Sesay van Jasim Bureau voor diversiteit en eerder gepubliceerd op haar blog. Daar vind je ook alle reacties op dit artikel.

Hoeveel van jullie herkennen de volgende situatie? Je hebt besloten dat het tijd is voor nieuwe schoenen en opeens zie je in de stad alleen maar mensen met nieuwe schoenen lopen. Of je bent begonnen aan een opleiding tot bijvoorbeeld coach en echt iedereen doet ook zo’n opleiding, kent iemand die zo’n opleiding doet of geeft of heeft een coachingspraktijk.

Ja, omdat je er zelf mee bezig bent, zie je het vooral ook om je heen. Dat is waar. Je trekt het aan, omdat je er open voor staat. En je zoekt het ook op, omdat je er in geïnteresseerd bent.

Niet meer dan logisch toch?

Nee, toch niet. Blijkbaar, want toen ik net mijn eigen bedrijf begon, ging ik steevast op zoek naar mensen die met hetzelfde bezig waren als ik. Op zoek naar herkenning, kennis en kunde. Op zoek naar mensen die hetzelfde doen alleen dan net iets anders.

In mijn geval op zoek naar mensen die ook trainingen gaven, coaching of advies op gebied van culturele diversiteit, maar dan op een andere manier, met een andere doelgroep of vanuit een andere ervaring.

En wat kreeg ik steevast te horen? Waarom zoek je contact met je concurrenten ? Huh, concurrenten ? Werkelijk waar, ik beschouwde hen als mijn collega’s, mensen van wie ik kan leren, mensen met wie ik samen kan werken, mensen die me inspireren, die weten waar ik het over heb. En dat doe ik nog.

Maar veel kleine zelfstandigen -of misschien beter eenstandigen-, zien die ander als concurrent. Anderen die je de kaas van het brood eten, met wie je opdrachten moet delen, die geld voor jouw opdrachten zullen ontvangen als je samen gaat werken, die jouw klanten willen inpikken.

En zo … opereren we allemaal op onze eigen kleine eilandjes, met onze beperkte ervaring, onze beperkte deskundigheid en onze beperkte methodiek. Een echt netwerk is er niet, een groot team evenmin. Ja er zijn een paar grotere bedrijven op gebied van diversiteit, maar een groot netwerk van zelfstandig maar niet alleen opererende diversiteitsdeskundigen? Nee, dat is er niet.

Ik pleit ervoor van je collega’s te leren en met je concurrenten samen te werken. En andersom.

Ik hoor mezelf de laatste tijd regelmatig tegen mijn dochters zeggen: “help elkaar, in plaats van ‘van mij, van mij, van mij’, dan gaat het een stuk sneller, prettiger en beter!”. Allah, jij bent niet mijn dochter, maar ik blijf erbij, help elkaar en steun elkaar, dat is een stuk fijner.

Je kunt elkaar helpen door:

1 je in te schrijven voor een NET-WERK-EN-DIVERSITEIT-INLOOP op dinsdag 10 mei van 10.00-12.00 (met aansluitend gratis lunch) via info@jasim.nl

2 een reactie hieronder te geven: Wat voorn steun of hulp zou jij kunnen gebruiken van collega’s? En welke steun of hulp zou je hen kunnen bieden?

3 dit blog door te sturen aan anderen die jij ermee wilt helpen via mail, twitter of facebook of hoe jij wilt. En help anderen die wel wat steun gebruiken kunnen met dit blog.

Want in de (virtuele) ontmoeting vindt het meest betekenisvolle leren en helpen plaats.

Finn